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梅琳傳奇 第三百六十四章 格里高利的邀請

    格里高利的家就在西城,不過宴請諸人卻是在城外的莊園。

    他的父親是評議會里的一名普通議員,算不上是權勢滔天,但也比上不足比下有余。

    議員們也是有不同等級的。潘帕斯草原的評議會分為上、下兩院,兩院各有所司,互相牽制。由貴族組成的上院主管政治、外交、軍事,這是由貴族的地位所決定的,因此負責這幾方面事務的官員由上院指派。而下院則完全由平民組成,而這些平民主要是各行業的商人,因此下院主管商貿、生產,這幾方面的事務通常不設政務官,而由各行業公會進行協調。

    當然,通常遇到重大事件則由兩院共同評議。在立法方面,由下議院根據民意提案,交上議院審核通過。而司法方面,則由上議院提供司法官人選,交下議院審核。在這樣的情況下,兩院互相牽制,即能保證貴族的特權,又能維護商人的利益。當然,至于處于社會最下層的平民的利益,雖然他們沒有財力參與競選,而無法參與決策。但是由于擁有著下議院的投票權,也在一定程度上保證了城市平民和牧民的利益。因此,評議會制度才能在潘帕斯草原順利的實施下去。

    出了城門之後,繁華的鬧市街區,慢慢變成了有些冷清的干淨街道。偶爾能看到一輛輛印著貴族紋章的馬車從側邊相錯而過。

    天色變得更加昏暗了。在洛水城的城外,是一個小鎮,已經有不少人家燈火通明,還有一些住宅剛剛升起炊煙,一些原本在街道上玩耍的兒童,敬畏地閃到路旁,望著馬車上的貴族紋單。

    晚風從馬車的窗口吹進來,暖暖的,梅琳微微眯起了眼楮,不過背脊可更加挺拔了,扮男人比做男人更辛苦,她已經決定,等將天瀾果弄到手之後,就進入亡靈位面,然後返回楓露城……就算得到了天瀾果,她也不打算放棄陰冥晶。

    馬車再度行進了半個多小時。一股松香隨風送入車廂,讓人精神為之一振。梅琳順著窗口向外看去,

    馬車已經出了城外小鎮,走在一片樹林當中,從窗口望出去,路邊盡是高大挺拔的草原鱗松,散發著濃郁的松香。

    “馬上就到了。”格里高利注意到梅琳的動作,出聲說道。

    梅琳點點頭,縮回頭部,不知道怎麼,她懷念起學院生活了。

    坐在車廂里,梅琳有些感慨的閉上雙眼。

    “一晃,我都十八歲了……”她漸漸吸了一口氣,越發濃郁的松香進入她的肺里,讓她整個人都精神一振。

    很快,馬車一直行駛出了松林,一座掩映在群松之間的莊園出現在面前。

    馬車直接駛進了莊園,梅琳等人紛紛推開車門下了馬車。

    在院子里,有一些護衛模樣的壯漢,不過最醒目的還是那位站在最前面,身材高大魁梧的老頭子,他身上穿著標準的貴族服飾,戴著一頂白色的假發,臉色有些蒼白,不過精神看上去不錯。

    “歡迎諸位來到洛水城,這里已經很多年沒有像諸位這樣尊貴的客人到來了。要不是格里高利,恐怕我們還無法邀請到諸位到來呢。”老頭子臉上帶著微笑,“很高興見到您,我是托米爾.夏當,格里高利的父親。”

    “我是泰勒.馬修斯,格里高利的同學,您的迎接讓在下受寵若驚。”安格列行了一禮,這不是身份,而是晚輩見長輩的禮節……當然,這是沖著格里高利,後者固然有面子,老托米爾也是受寵若驚。

    接下來,莉莉絲和其他六位巫師也紛紛上前見禮。

    晚餐很正式,也很隆重,梅琳很喜歡餐桌上這些帶有草原獨特風味的美食,而老托米爾在晚宴後,非常客氣時給了每人一百塊魔石作為禮物……在這樣一個地方,對于一級巫師來說,一百塊魔石已經不算少了。

    晚餐過後,梅琳等人謝絕主人留宿的邀請,乘坐格里高利家提供的馬車返回了城里的旅店。

    第二天早晨,為了避免再陷入某種應酬當中,梅琳很早就起床溜了出去,雖然這段時間城內的巫師比較多,但一級巫師的威懾力還是很大的,即便是同為巫師,也不想在無意中惹上不該招惹的人,所以啦,梅琳總算可以愜意地做自己想做的事情。

    整個洛水城總體呈六邊形,城內具體劃分為東西南北四城。北城為的政治中心,雖然評議會在中央廣場,但總的說來還是在這一區域,而其下屬的各種管理機構也均在此城。東城為平民區,主要是平民的居住區及生產場所。南城是貿易娛樂區,各大商會均將其總部設在此。西城則是貴族富商居住地。其中,西城還可細分為北、南兩區,貴族住北區,又叫做‘上院區’;富商居南區,稱‘下院區’。

    四個部分之間由城牆和城門分開,據說這樣有利于控制人員的流動,以保證各城的安全。當然,不用說也知道,真正要保護的是北城與西城。但據梅琳從歷史書籍上看到的,這樣的結構是有其戰略意義的。在戰爭時期,一旦洛水城被敵軍從某一個外城門或城牆攻陷,其它三個城區並不會受到任何影響,進而還能利用其它三城的合圍之勢將被佔之城重新奪回。梅琳一邊贊嘆這偉大的構想,一邊遺憾其被錯誤的利用來作為阻隔平民與上層社會的工具……說實話,雖然她也算是貴族階層,但對此是沒有什麼覺悟的。

    事實上,這西城區里的故事,很多本地人都是說不清楚的。其牽涉的背景與矛盾相當復雜。首先,南區的富商們雖然不具備高貴的身份,但是他們掌握著潘帕斯草原的經濟命脈。若不是為了避免擅越,引起上院貴族的不滿,富商們完全有能力將自己的豪宅修得更大更好。

    可以這麼說,南區的富商為了給足北區的上院貴族面子而特意降低自己住宅的規模。而北區的上院貴族為了保全貴族之間的面子,還對那些邊緣貴族保持應有的禮節。反過來,上院的貴族們卻瞧不起缺乏高貴血統的富商。而對于南區的富商來說,那些無權無勢的貴族則全然不在他們的眼里。

    錯綜復雜的矛盾就這樣糾葛在西城之間。夾在上院貴族與下院富商之間的邊緣貴族們最為痛苦。
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